2017年07月09日

勝って驕らず、負けて潔し 〜将棋界の超新星・藤井聡太四段〜

昨年12月のデビュー以来、破竹の29連勝で将棋界の連勝記録を30年ぶりに更新した14歳の中学3年生・藤井聡太四段彼の成し遂げたことがどれほどすごいことか、ここで改めて振り返ってみよう。


【1】14歳2か月:史上最年少のプロ棋士誕生

中学生でプロになった棋士は藤井四段で5人目。過去の4人は、加藤一二三九段、谷川浩司九段(十七世名人)、羽生善治三冠、渡辺明竜王・棋王という、いずれも一時代を築いた名棋士である。この中でも藤井四段は、最年少の14歳2か月。当然「この4人のような歴史に残る棋士になってほしい」という期待が寄せられてはいたのだが・・・。


【2】11連勝で、デビュー以来の連勝記録を塗り替える

デビュー戦で加藤一二三九段を破り(棋界最年少と最年長、「年齢差62歳の対戦」と話題を呼んだ)幸先いいスタートを切る。4月4日の王将戦予選で小林裕士七段を破って11連勝を達成し、それまでのデビュー以来の連勝記録を塗り替えた。このころから羽生三冠のデビュー時との比較が語られ始める。「羽生さんは序盤の劣勢を終盤力で逆転することが多かったが、藤井四段は序盤からスキがなく、終盤も寄せのスピードが速く、完成度が高い」。


【3】圧倒的な終盤力を支える詰将棋:詰将棋解答選手権で3連覇

連勝を続ける中、藤井四段は詰将棋解答選手権のチャンピオン戦に出場。これはA級棋士の行方尚史八段広瀬章人八段など、プロのトップ棋士も出場する最高難度の大会なのだが、何と藤井四段は奨励会員だった2年前(小学6年生)からこの大会を連覇していた。そして今回も優勝して3連覇を達成(しかもその解答スピードも他を圧倒していた)。先輩棋士たちが脅威を覚える終盤力は、詰将棋で培われたものだったのだ。


【4】そしてついに29連勝、30年ぶりの記録更新

6月26日、竜王戦決勝トーナメント1回戦。対戦相手は19歳の増田康宏四段棋界唯一の10代同士の対局を藤井四段が制し、神谷広志八段が1987年に達成した28連勝を30年ぶりに更新した。29連勝はとてつもない記録だが、それをデビューしたての新人棋士、しかもまだ中学生の14歳の少年が、デビュー以来無敗で達成してしまうとは! 小説や漫画にしたら荒唐無稽すぎて成り立たないようなドラマを現実に見せつけられた、世間の驚きは尋常ではなかった(毎日新聞は、28連勝と29連勝の記事をともに朝刊の1面トップに掲載した)


【5】周囲の喧騒に惑わされない、「14歳の『尋常ではない』落ち着き」

デビュー以来無敗で勝ち続けたことも驚きだったが、それと同じぐらいに驚き、かつ感銘を受けたのは、藤井四段の「尋常ではない落ち着き」だった。デビューそのものが「史上最年少棋士」として騒がれ、その初戦が「ひふみん」の愛称で親しまれる加藤九段との「最大年齢差」対戦。そこから連勝が続き、勝つごとに周囲の喧騒が大きくなる。しかし当の本人は、「ここまで連勝できたのは望外の結果でした」と、大人びた落ち着いたコメントを残した。それは29連勝達成の時も変わらず、「この連勝もいつかは終わる。記録のことは考えず、一局一局全力を尽くして指していきたい」と語った。驚異の連勝記録は、周囲の喧騒から超然としているようなこの落ち着きがもたらしたものなのかもしれない。


【6】ついに連勝ストップ:その瞬間に見せた潔さにまた感銘

しかし本人がコメントした通り、その連勝もついに止まる時が来た。7月2日、竜王戦決勝トーナメント2回戦、佐々木勇気五段戦。当日は東京都議会議員選挙の投票日で、私はNHKの開票速報番組に釘付けになっていたのだが、その最中にテレビ画面の上部にテロップが流れた。「藤井四段敗れる 連勝29でストップ」(確かこんな感じ)

私は彼が連勝を続けていたころ、思っていたことがあった。「この連勝もいつかは止まる。その時彼がどんな態度を見せるのか。そしてその後どうなるのか」。負けた瞬間に悔しさをあからさまに見せたりしないだろうか、さらにそのあと反動で連敗したりしないだろうか。神童とはいえまだ14歳、こういう懸念を消せなかったのだ。

しかし後日のニュースで彼の「プロ初投了」の映像を観た時、安堵とともに感銘した。藤井四段は勝った時と全く変わらない落ち着いた態度で、「負けました」と潔く頭を下げたのだ。この態度から察するに、「この時」への心の準備、覚悟はできていたのだろうが、それにしても潔い、見事な投了だった。「勝って驕らず、負けて潔し」。美しい光景を見た。将棋界のすばらしい伝統が、この新人離れしたニューカマーにもしっかりと受け継がれているのだ。

そしてその初黒星から4日後の順位戦・C級2組。藤井四段は中田功七段に勝ち、順位戦2連勝を飾った。大連勝が止まったあとの反動を心配していたのだが、そんな周囲の懸念をよそに、しっかり勝ち切った。負けを引きずらずに、すぐにいつもの自分に戻ることができる。このセルフコントロール力も、彼の強さの要因の一つなのだろう。


驚異の最年少棋士・藤井聡太四段。目下30勝1敗、今期の最優秀新人、そして最高勝率はほぼ確定だろう。今後各棋戦でどんな活躍を見せてくれるのか、そしてどんな奇手・妙手を披露してくれるのか。楽しみは尽きない。


posted by デュークNave at 13:08| Comment(0) | 将棋 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする